Can there be delusions of pain?

Lisa Bortolotti, Martino Belvederi Murri


Abstract: Jennifer Radden argues that there cannot be delusional pain in depression, putting forward three arguments: the argument from falsehood, the argument from epistemic irrationality, and the argument from incongruousness. Whereas delusions are false, epistemically irrational, and incongruous with the person’s experience, feeling pain from the first-person perspective cannot be false or irrational, and is congruous with the person’s experience in depression. In this commentary on Radden’s paper, we share her scepticism about the notion of delusional pain, but we find the arguments from falsehood and incongruousness ultimately unconvincing, given that delusions are not always false or incongruous. Rather, we develop the argument from epistemic irrationality, suggesting that, although some aspects of pain (its cognitive and emotional components) may exhibit informational plasticity and other characteristics shared by mental states that can be assessed for their rationality, the sensory component of pain does not.

Keywords: Delusion; Pain; Epistemic Irrationality; Incongruousness; Falsity; Depression


Riassunto: Jennifer Radden sostiene che non può esserci dolore delirante nella depressione, proponendo tre argomentazioni che si basano sulla falsità, l'irrazionalità epistemica e l'incongruenza. Mentre i deliri sono falsi, epistemicamente irrazionali e incongruenti con l'esperienza della persona, provare dolore in prima persona non può essere falso o irrazionale ed è congruo con l'esperienza di una persona che è depressa. In questo commento all’articolo di Radden, condividiamo il suo scetticismo nei confronti della nozione di dolore delirante, ma troviamo le argomentazioni basate sulla falsità e l’incongruenza in ultima analisi non del tutto convincenti, dato che i deliri non sono sempre falsi o incongrui. Piuttosto, sviluppiamo l’argomentazione basata sull’irrazionalità epistemica, suggerendo che, sebbene alcuni aspetti del dolore (le sue componenti cognitive ed emotive) possano esibire plasticità e altre caratteristiche condivise da stati mentali che vengono valutati per la loro razionalità, la componente sensoriale del dolore non lo fa.

Parole chiave: Delirio; Dolore; Irrazionalità epistemica; Incongruenza; Falsità; Depressione

Full Text


Riferimenti bibliografici

ALDERSON-DAY, B., DIEDEREN, K., FERNYHOUGH, C., FORD, J.M., HORGA, G., MARGULIES, D.S., MCCER-THY-JONES, S., NORTHOFF, G., SHINE, J.M., TURNER, J., VAN DE VEN, V., VAN LUTTERVELD, R., WATERS, F., JARDRI, R. (2016). Auditory hallucinations and the Brain’s resting-state networks: findings and methodological observations. In: «Schizophrenia Bulletin», vol. XLII, n. 5, pp. 1110-1123.

ALIFFI, M. (2019). The epistemic rationality of emotions: A new defence, Ph.D. dissertation, University of Bir-mingham – URL: /7/Aliffi2019PhD.pdf.

AMANDA, A.C., CELLA, M. (2012). Medically unexplained symptoms and pain: Misunderstanding and myth. In: «Current Opinion in Supportive and Palliative Care», vol. VI, n. 2, pp. 201-206.

ANTROBUS, M., BORTOLOTTI, L. (2016). Depressive delusions. In: «Filosofia Unisinos», vol. XVII, n. 2, pp. 192-201.

BENRIMOH, D., PARR, T., ADAMS, R.A., FRISTON, K. (2019). Hallucinations both in and out of context: An active inference account. In: «PLoS ONE», vol XIV, n. 8, Art.Nr. 0212379 - doi: 10.1371/journal.pone. 0212379.

BLEULER, E. (1950). Dementia praecox or the group of schizophrenias (1911), translated by J. ZINKIN, International Universities Press, New York.

BORTOLOTTI, L. (2009). Delusions and other irrational beliefs, Oxford University Press, Oxford.

BORTOLOTTI, L., BROOME, M.R. (2012). Affective dimensions of the phenomenon of double bookkeeping in delusions. In: «Emotion Review», vol. IV, n. 2, pp.187-191.

CANAVERO, S., BONICALZI, V. (2007). Central pain syndrome: Elucidation of genesis and treatment. In: «Expert Review of Neurotherapeutics», vol. VII, n. 11, pp. 1485-1497.

COLTHEART, M. (2007). Cognitive neuropsychiatry and delusional belief. In: «Quarterly Journal of Experimental Psychology», vol. LX, n. 8, pp. 1041-1062.

CORLETT, P.R., HORGA, G., FLETCHER, P.C., ALDERSON-DAY, B., SCHMACK, K., POWERS, A.R. (2019). Hallucinations and strong priors. In: «Trends in Cognitive Sciences», vol. XXIII, n. 2, pp. 114-127.

DAHLKE, L.A.M., SABLE, J.J., ANDRASIK, F. (2017). Behavioral therapy: Emotion and pain, a common anatomical background. In: «Neurological Sciences», vol. XXXVIII, Supplement 1, 2017, pp. 157-161.

ELSENBRUCH, S. (2014). How positive and negative expectations shape the experience of visceral pain. In: F. BENEDETTI, P. ENCK, E. FRISALDI, M. SCHEDLOWSKI (eds.), Placebo, Springer, Berlin/Heidelberg, pp. 97-119.

FARDO, F., AUKSZTULEWICZ, R., ALLEN, M., DIETZ, M.J., ROEPSTORFF, A., FRISTON, J.K. (2017). Expectation violation and attention to pain jointly modulate neural gain in somatosensory cortex. In: «NeuroImage», vol. CLIII, pp. 109-121 - doi: 10.1016/j.neuroimage.2017. 03.041.

FIELDS, H.L. (2018). How expectations influence pain. In: «Pain», vol. CLIX, Supplement 1, 2018, pp. S3-S10.

FLOR, H. (2002). Phantom-limb pain: Characteristics, causes, and treatment. In: «Lancet Neurology», vol. I, n. 3, pp. 182-189.

GALLAGHER, S. (2009). Delusional realities. In: M.R. BROOME, L. BORTOLOTTI (eds.), Psychiatry as cognitive neuroscience: Philosophical perspectives, Oxford University Press, Oxford, pp. 245-266.

NORTHOFF, G. (2014). Are auditory hallucinations related to the brain’s resting state activity? A “neuro-phenomenal resting state hypothesis”. In: «Clinical Psychopharmacology and Neuroscience», vol. XII, 3, pp. 189-195.

PARR, T., REES, G., FRISTON, K.J. (2018). Computational neuropsychology and bayesian inference. In: «Frontiers in Human Neuroscience», vol. XII, Art.Nr. 61 – doi: 10.3389/fnhum.2018.00061.

RAJA, S.N., CARR, D.B., COHEN, M., FINNERUP, N.B., FLOR, H., GIBSON, S., KEEFE, F., MOGIL, J.S., RING-KAMP, M., SLUKA, K.A., SONG, X.-J., STEVENS, B., SULLIVAN, M.D., TUTELMAN, P.R., USHIDA, T., VADER, K. (2020). The revised International Association for the Study of Pain definition of pain: Concepts, challenges, and compromises. In: «Pain», vol. CLXI, n. 9, pp. 1976-1982.

RAMSTEAD, M.D., HESP, C., TSCHANTZ, A., SMITH, R., CONSTANT, A., FRISTON, K. (2021). Neural and phenotypic representation under the free-energy principle. In: «Neuroscience and Biobehavioral Reviews», vol. CXX, pp. 109-122 – doi: 10.1016/j.neubiorev.2020. 11.024.

SASS, L. (2004). Some reflections on the (analytic) philosophical approach to delusion. In: «Philosophy, Psychiatry & Psychology», vol. XI, n. 1, pp. 71-80.

SERRANO, G.B., RODRIGUES, L.P., SCHEIN, B., SOUZA, A., TORRES, I.L.S., DA CONCEIÇÃO ANTUNES, L., FRE-GNI, F., CAUMO, W. (2019). Comparison of hypnotic suggestion and transcranial direct-current stimulation effects on pain perception and the descending pain modulating system: A crossover randomized clinical trial. In: «Frontiers in Neuroscience», vol. XIII, Art.Nr. 662 – doi: 10.3389/fnins.2019.00662.

SEYMOUR, B., O’DOHERTY, J.P., KOLTZENBURG, M., WIECH, K., FRACKOWIAK, R., FRISTON, K., DOLAN, R. (2005). Opponent appetitive-aversive neural processes underlie predictive learning of pain relief. In: «Nature Neuroscience», vol. VIII, n. 9, pp. 1234-1240.

TEUFEL, C., FLETCHER, P.C. (2020). Forms of prediction in the nervous system. In: «Nature Reviews Neuroscience», vol. XXI, n. 4, pp. 231-242.

TSCHACHER, W., GIERSCH, A., FRISTON, K. (2017). Embodiment and schizophrenia: A Review of implications and applications. In: «Schizophrenia Bulletin», vol. XLIII, n. 4, pp. 745-753.


Copyright (c) 2021 Lisa Bortolotti, Martino Belvederi Murri

URLdella licenza:

Rivista internazionale di Filosofia e Psicologia - ISSN: 2039-4667 (print) - E-ISSN: 2239-2629 (online)

Registrazione al Tribunale di Milano n. 634 del 26-11-2010 - Direttore Responsabile: Aurelia Delfino

Web provider Aruba spa - Loc. Palazzetto, 4 - 52011 Bibbiena (AR) - P.IVA 01573850516 - C.F. e R.I./AR 04552920482

Licenza Creative Commons
Dove non diversamente specificato, i contenuti di Rivista Internazionale di Filosofia e Psicologia sono distribuiti con Licenza Creative Commons Attribuzione 4.0 Internazionale.