The Moral Adequacy of Emotions

Paul Schuetze


Abstract: Common philosophical approaches on the adequacy of emotions usually focus on the most objective assessment of the situation. In contrast to this, I claim that this objective stance, generally called “fittingness”, does not satisfy the current needs of emotional evaluation. Given the motivational role of emotions and their influence on social interactions, it is of utmost importance to also evaluate their moral value. Yet, a further development towards such a moral judgment is missing. In this paper, I provide an approach for the moral adequacy of emotional responses in a social context. I aim to show that in today’s social and political culture the link between emotions and moral norms cannot be neglected. Introducing two instances of judging the moral adequacy, I focus on evaluating either the cause or the consequence of an emotional reaction. By assessing the moral value of emotional responses, I think moral growth can be facilitated – not only in individuals but also in whole societies.

Keywords: Emotions, Morality, Adequacy of Emotions, Moral Norms, Moral Judgment of Emotions


L’adeguatezza morale delle emozioni

Riassunto: Usualmente gli approcci filosofici più noti circa l’adeguatezza delle emozioni fanno leva su una valutazione quanto più oggettiva possibile della situazione. Al contrario intendo suggerire che questa posizione oggettiva, solitamente denominata “fittingness”, non soddisfa il bisogno di valutare le emozioni. Considerato il carattere motivazionale delle emozioni e la loro influenza sulle interazioni sociali, è estremamente rilevante anche valutare il loro valore rispetto al giudizio morale. Tuttavia, non vi sono ancora sviluppi in questa direzione. In questo articolo provo a delineare un approccio che descriva l’adeguatezza morale delle reazioni emotive in un contesto sociale. Il mio scopo è quello di mostrare che nella odierna cultura politica e sociale non si può trascurare il legame fra emozioni e norme morali. Introdurrò due istanze per giudicare l’adeguatezza morale e le userò per valutare o la causa o la conseguenza di una reazione emotiva. Sono persuaso che determinare il valore morale delle reazioni emotive possa favorire la crescita morale non solo degli individui, ma anche delle intere società.

Parole chiave: Emozioni; Moralità; Adeguatezza delle emozioni; Norme morali; Valutazione morale dell’emozione

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